Sensationele eerste vlucht van de Junkers F13 van RIMOWA in de Zwitserse Alpen

Op 15 september 2016 beleefde het project voor de terugkeer van de Junkers F13 een langverwacht hoogtepunt: de legendarische officiële eerste vlucht van de replica vond plaats in het Zwitserse Dübendorf, bijna 100 jaar na de introductie van de ‘moeder van alle verkeersvliegtuigen’. Met het opstijgen van het vliegtuig werd uit de projectnaam ‘RIMOWA F13’ een echte Junkers F13, die ook de naam van de visionaire professor Hugo Junkers bestendigt.

Het vliegtuig stond elegant op het vliegveld van Dübendorf, vroeger de belangrijkste luchthaven van Zürich. Toeschouwers uit de hele wereld waren gekomen om eer te bewijzen aan de ‘Annelise 2’, een verwijzing naar een van de eerste Junkers F13's. De replica van de Junkers F13 is meer dan een doorsnee reproductie van een populair vliegtuig uit de luchtvaarthistorie. Het was het eerste volledig metalen verkeersvliegtuig, een inspiratiebron voor vele generaties vliegtuigbouwers en een wegbereider voor de moderne passagiersluchtvaart. Het origineel bereikte op 13 september 1919 een recordhoogte van 6.750 meter, wat in die tijd een ongelofelijke prestatie was.


TAKE OFF

De Junkers F13 van RIMOWA begint rustig met zijn aanloop, maakt vaart en kiest al na 200 meter soepel het luchtruim. De motor levert 450 pk, de kruissnelheid bedraagt 176 km/h. De op het vliegveld opgestelde schermen tonen live-beelden uit de cockpit. De toeschouwers wanen zich terug in het verleden als ze het bedieningspaneel zien en verbazen zich over de simpele techniek die destijds in gebruik was. De technische uitrusting van de replica is weliswaar veel uitgebreider dan de cockpit van de originele Junkers F13, maar kan niet worden vergeleken met die van moderne jets met hun glazen cockpits.

Net als het origineel 100 jaar geleden, biedt ook de Junkers F13 van RIMOWA een gevoel van vrijheid. De open cockpit werd bemand door de testpiloot Oliver Bachmann en de CEO van RIMOWA, Dieter Morszeck, die zelf al 34 jaar privépiloot is. Een extra camera maakt beelden van de handbewegingen van de testpiloot, die het vliegtuig zelfverzekerd bestuurt. De landing verloopt even soepel als de start. De zachte landing van de Junkers F13 wordt onthaald op een langdurig applaus. Als Dieter Morszeck uit de cockpit stapt, zegt hij trots en enthousiast: “Mijn droom is uitgekomen. De Junkers F13 is weer in de lucht en ik heb de eerste officiële vlucht als bemanningslid mogen meemaken! Iets mooiers bestaat er niet.”

MAKING OF

Tussen het oorspronkelijke idee en de eerste vlucht lagen zeven jaar van onderzoek, planning en het verkrijgen van vergunningen. Drie sterke partners bundelden hun krachten om dit grote project te kunnen verwezenlijken: JU-AIR, de Vereniging Vrienden van Historische Vliegtuigen (VFL) en RIMOWA. In 1919 gaf de Duitse ondernemer, ingenieur en visionair Hugo Junkers opdracht voor de bouw van het oorspronkelijke vliegtuig. Het eerste volledig metalen vliegtuig van duralim werd tot 1933 vervaardigd in de Junkers-fabriek in Dessau. De Keulse zakenman Dieter Morszeck, wiens vader meer dan 60 jaar geleden koffers van hetzelfde materiaal ontwierp, voelde zich verbonden met het project van Junkers en sponsorde daarom de constructie van de eerste luchtwaardige replica van de F13. “Hugo Junkers was de eerste die duralim gebruikte in de vliegtuigbouw. Over de hele wereld werd geribbeld plaatstaal hét kenmerk van de Junkers vliegtuigen en van RIMOWA-koffers,” was het commentaar van Dieter Morszeck. “Om deze reden heb ik de bouw van een luchtwaardige Junkers F13 gevolgd en gesponsord. Ik wilde de wereld een belangrijk cultuurgoed teruggeven – niet in een museum, maar daar waar het thuishoort: in de lucht.”

De firma's Kälin Aero Technologies, MSW Aviation, Naef Flugmotoren AG, AeroFEM GmbH en JU-AIR vormden het team dat 24 maanden bouwde aan de Junkers F13. Het F13-team van RIMOWA deed in meerdere landen archiefonderzoek naar de bouwtekeningen. Vooral een Junkers JL6 in het Parijse luchtvaartmuseum Le Bourget bleek bijzonder nuttig. Dit toestel werd met behulp van lasers opgemeten en de resultaten werden ingevoerd in geavanceerde 3D-constructiesoftware.


FEITEN

De Junkers F13 ontstond in 12.000 uur in het Zwarte Woud. De laagdekker heeft een open tweepersoons cockpit en bestaat uit 2.600 onderdelen die door meer dan 35.000 klinknagels worden samengehouden. Voor het aflakken werd 60 kilo verf gebruikt. De historische replica wordt aangedreven door een Pratt & Whitney Wasp Junior R985 9-cilinder stermotor met 450 pk. Het luxe interieur is afgewerkt met fijn leer.

Naar verwachting zal het vliegtuig nog voor het einde van 2016 officieel worden geregistreerd. Voor meer informatie over de F13 kunt u terecht op www.junkersf13.de